Nowel NGALA, Directeur Commercial – ASKY Airlines : « ASKY regarde l’avenir avec confiance »

Nowel NGALA
Nowel NGALA

ASKY Airlines réceptionne son septième Boeing 737Next Generation. Que représente pour vous cette nouvelle acquisition ?

Nous sommes toujours très heureux lorsque nous avons la possibilité d’ajouter un avion supplémentaire à notre flotte en croissance.
Cela nous inspire, car nous sommes très satisfaits de nos passagers et des Africains en général pour leur soutien continu.
Cela nous permet également de réaliser notre objectif premier: servir le public, promouvoir l’intégration régionale, le tourisme et notre contribution à la croissance économique et au développement du continent africain.
Depuis janvier 2010, ASKY a progressivement étendu ses opérations à tous les pays des régions d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique centrale, opérant sur deux marchés dans certains pays.
Nous avons porté notre flotte à huit appareils, tous des B737 – 700/800, et à un avion Bombardier Q400, qui nous seront restitués avant la fin de l’année 2019, ainsi que l’acquisition de deux Boeing 737 supplémentaires, afin de porter notre flotte à 10 avions avant la fin du premier semestre de 2020, année de célébration de nos 10 ans de service en Afrique.

ASKY Airlines a été lancé en juin 2010, après bientôt une dizaine d’années de fonctionnement, quel bilan en dressez-vous ?

L’Afrique est un continent avec un très grand nombre de compagnies aériennes en fermeture.
Après la disparition d’Air Afrique en 2002, ASKY a été créée et est opérationnelle depuis janvier 2010, avec un solide plan d’affaires estimé rentable au terme de ses trois premières années d’exploitation.
Bien que la participation en capital initiale de plus de 63 milliards de FCFA n’ait pas été augmentée avec succès au début de ses activités, comme l’exige le plan d’affaires initial, environ 30 milliards de FCFA étaient disponibles pour lancer la compagnie aérienne.
Cela a eu des répercussions sur les flux de trésorerie et les quatre premières années d’activité n’ont pas été bénéfiques pour la compagnie, car son objectif principal était de s’implanter et de se faire connaître dans la région, ce qui a conduit à d’énormes investissements.
Par ailleurs, l’épidémie d’Ebola a sérieusement affecté les opérations de la compagnie aérienne en 2014.
Pendant plus de cinq mois (août – décembre), la haute saison a connu une forte baisse des déplacements dans la région due essentiellement à l’impact de l’épidémie.
Plusieurs marchés ont été fermés et les revenus ont considérablement chuté.
L’année 2015 a été marquée par une augmentation des voyages dans la région en raison du ralentissement causé par l’épidémie au cours des deux derniers trimestres de 2014.
ASKY a pu modifier sa stratégie réseau en lançant un système qui optimise l’utilisation des avions et donne plus de capacité aux marchés pour absorber la demande croissante.
La grave pénurie de pilotes qui a entraîné des déficiences opérationnelles, combinée à une augmentation considérable du prix du carburant en raison de la récession économique mondiale, a également eu un impact très important sur la compagnie aérienne en 2016.
Malgré la sous-capitalisation, l’augmentation des prix du carburant représentant plus de 40% des coûts d’exploitation de la compagnie, la concurrence acharnée dans la région d’autres compagnies aériennes à but non lucratif et les transporteurs nationaux subventionnés par leurs Etats, ASKY a pu garder la tête hors de l’eau en 2017 et 2018 respectivement, avec une contribution régionale annuelle de plus de 85 millions de dollars sous forme d’injections de fonds directs dans l’économie des régions de l’Afrique de l’Ouest et du Centre.
Avec cette tendance positive, la compagnie va dans la bonne direction car 2019 prévoit de bons résultats.
Ceci nous incite à étendre le réseau à de nouvelles régions et à de nouveaux marchés tels que Johannesburg en Afrique du Sud, mais aussi Pointe Noire et Praia.

Vous l’avez rappelé vous-mêmes, le secteur aérien est réputé être, en Afrique, très concurrentiel, comment faites-vous à ASKY pour faire la différence ?

Les défis posés par l’environnement opérationnel de l’aviation en Afrique sont considérables et, bien que la discussion dépasse le cadre de cet entretien, il est important d’en faire le bilan.
La pression exercée sur les revenus , c’est-à-dire pouvoir équilibrer le rendement et le facteur de charge tout en évitant les prix élevés des billets et tout en restant rentable, est un enjeu majeur et important pour la survie d’ une compagnie aérienne.
D’autre part, les pressions sur les coûts, telles que les redevances aéroportuaires et de navigation, les coûts de carburant, les coûts de distribution, les coûts de maintenance, les coûts de main-d’œuvre, les coûts d’assurance et de crédit, principalement fournis par des fournisseurs de services monopolistiques constituent également un défi de taille.
Mais l’environnement opérationnel a aussi un certain nombre de difficultés. Ces difficultés concernent l’infrastructure, la sécurité et la sûreté, la protection excessive des transporteurs nationaux, les pratiques discriminatoires à l’encontre des transporteurs africains, le manque de main-d’œuvre qualifiée, les obstacles à l’ouverture des cieux et à la libéralisation, la lourdeur des contrôles et restrictions à l’immigration et le non-respect des conventions internationales telles que la Déclaration de Yamoussoukro et le SAATM (Marché unique du transport aérien africain) par certains États pour l’attribution de droits de trafic, en particulier à des compagnies aériennes privées, au nombre desquelles ASKY.
Malgré toutes ces difficultés, ASKY tient debout et regarde l’avenir avec confiance, avec une stratégie très rigoureuse d’économie des coûts car il s’agit d’une activité à forte intensité de capital et à très faible marge bénéficiaire.
En outre, conscient de la concurrence vive et inégale qui règne sur les marchés, ASKY a conclu avec succès plus de 35 accords commerciaux différents avec d’autres transporteurs internationaux, sous la forme d’accords interlignes, de codeshares et de transfert de base de passagers et de fret, qui ont permis une visibilité totale par extension, présence visible sur les marchés hors ligne au niveau mondial.
C’est une nécessité permanente de nouer des partenariats avec d’autres transporteurs afin de fournir un service étendu dans le monde entier.
Les partenariats et l’amélioration continue de la connectivité sont essentiels aux objectifs de développement durable des compagnies aériennes.

Ethiopian Airlines possède 40% du capital ASKY, comment gérez-vous au quotidien les relations avec la maison mère ?

Il existe une relation parfaite et cordiale entre les deux compagnies aériennes. En fait, faisant partie des principaux actionnaires de la compagnie aérienne ASKY, la compagnie éthiopienne a un contrat de gestion et technique avec ASKY, ce qui est un excellent exemple de coopération Sud-Sud qui doit être salué comme une réussite en Afrique. Cela signifie que cela peut être fait par les Africains, pour l’Afrique et au sein de l’Afrique.
Forte de son expérience de plus de 70 ans dans le secteur des transports aériens, la compagnie éthiopienne opère dans un environnement très complexe et demeure la compagnie aérienne la plus performante en Afrique.
Cependant, la gestion quotidienne d’ASKY reste sous la responsabilité exclusive de l’équipe dirigeante d’ASKY, selon les directives de son conseil d’administration présidé par le fondateur, M. Gervais Koffi Djondo.

Quelles sont vos perspectives d’expansion en Afrique à court et moyen terme ?

En dépit des progrès réalisés jusqu’à présent et de l’écart que nous avons comblé avec succès au cours des neuf dernières années, permettant aux Africains de voyager à travers le continent, nous sommes toujours convaincus qu’il reste encore beaucoup à faire pour améliorer le trafic intra-africain.
Aujourd’hui, ASKY opère sur plus de 24 marchés en Afrique, le plus récent étant Johannesburg en Afrique du Sud.
Alors que nous continuons à augmenter notre nombre de passagers hebdomadaire de plus de 14 800 passagers, notre objectif est de renforcer le réseau en fournissant davantage de sièges et de fréquences pour permettre une connectivité quotidienne dans des délais courts, à condition, bien entendu, d’obtenir les droits de trafic requis.
Depuis juillet 2019, nous avons étendu nos vols depuis Libreville et Douala à destination de Johannesburg, ce qui a permis d’améliorer l’utilisation des aéronefs, tout en reliant directement les régions de l’Afrique de l’Ouest et du Centre avec un service quotidien vers la région de l’Afrique du Sud.
Dans le même esprit, nous prospectons la région de l’Afrique de l’Est et d’autres marchés tels que Dubaï, le Liban et Paris.
Pour ce faire, nous attendons le résultat des études de marché et l’acquisition des droits de trafic sur ces marchés.
Pour terminer, je voudrais vous remercier pour cette occasion offerte de partager nos réflexions avec vous et le public.

Interview réalisée par A.C. Diallo